Pression, tout savoir sur les valves

Les pneumatiques étant les seuls éléments qui relient le véhicule à la route, il est primordial de bien les entretenir afin d'assurer votre sécurité mais également pour limiter votre consommation de carburant.

L'entretien des pneumatiques implique, entre autres, de bien régler la pression à l'aide de la valve fixée sur la jante.

En règle générale, la pression recommandée est indiquée sur la portière du conducteur, à l'intérieur de la trappe à essence ou dans le guide d'utilisation du véhicule.

1 - Les valves : quelle utilité ?

Les valves sont généralement composées d'un embout en caoutchouc et d'un bouchon qui se visse pour assurer l'étanchéité du pneumatique.

Elles permettent donc à l'air de ne pas s'échapper et empêchent l'introduction d'éléments (eau, boue, poussières) dans le pneumatique, limitant ainsi sa détérioration.

Selon le modèle du pneumatique, elles ne sont pas fixées au même endroit.

Sur les pneumatiques de type Tubeless, modèles les plus répandus sur les véhicules de tourisme, elles sont fixées sur les jantes alors que sur les pneumatiques de type TubeType, elles sont fixées directement sur les chambres à air.

2 - Les types de valves

Plusieurs types de valves sont disponibles sur le marché.

Les valves les plus courantes sont les valves en caoutchouc de type Schrader, celles que l'on retrouve le plus souvent sur les véhicules de tourisme. Elles ressemblent à de petits tubes filetés, dans lesquels se trouve un piston à ressort, permettant de faire sortir l'air du pneumatique.

Désormais il existe aussi les valves électroniques sur lesquelles un capteur électronique (TPMS) est installé et mesure en continu la pression. En cas de baisse significative de pression, il transmet un signal radio à l'ordinateur de bord.

Ce système électronique de surveillance permet d'alerter le conducteur lorsque la pression des pneumatiques n'est pas correctement réglée, grâce à un voyant généralement placé sur le tableau de bord du véhicule.

Ce système est obligatoire sur tous les nouveaux modèles de voitures depuis le 1er novembre 2012 et sur tous les véhicules neufs d'ici à la fin 2014.

Il existe également des valves chromées, des valves en alu, des valves vissées.

Valve classiqueValve électronique

3 - Quand changer les valves de ses pneumatiques ?

Un élément important à prendre en compte pour l'entretien du pneumatique est le changement des valves. En effet, en bon état, elles permettent d'éviter les pertes d'air et assurent la bonne santé du pneumatique. Les valves sont partiellement composées de caoutchouc et subissent d'importantes pressions lors de vitesses élevées. Craquelées ou abîmées, elles risquent de se casser sous l'effet de cette pression.

Il est donc recommandé de vérifier régulièrement l'état des valves et de les remplacer à chaque changement de pneumatique.